Auto-Retrato

Introdução

Podemos dizer que o auto-retrato é uma exploração, em profundidade, do psíquico do próprio artista ou, simplesmente, porque, como modelo, o artista é claramente o mais barato e disponível. Seja qual for o motivo, quase todos os artistas, em todos os estilos de arte, exercitaram esta exploração de si mesmo. Existem diferentes tipos de auto-retratos e é importante tentar entender porque é que as pessoas criam essas obras e como beneficiam delas. Na determinação do valor pessoal de um auto-retrato é indispensável tentar traçar os diferentes elementos que os artistas estariam procurando revelar da expressão mais profunda deles mesmo.

O auto-retrato nem sempre representa a imagem real da pessoa, mas sim como o artista se vê: aceita e assume ou tenta mudar e isso depende de cada pessoa ou mesmo de cada momento.

Alguns artistas afirmam que existe sempre algum temor em cada auto-retrato, pintura, fotografia ou escultura. Teme-se a análise introspectiva, teme-se o conhecimento que ultrapasse a barreira da fantasia, que faça desmoronar um ideal. Como não é um desafio fácil para o artista, ele tende a esconder alguns traços físicos ou psicológicos. Por isso, o auto-retrato, tal como a auto-biografia ou o livro de memórias, pode fugir da realidade. A arte frequentemente distancia-se dos factos até para que seja possível uma interpretação mais livre.

O mestre da pintura holandesa Rembrandt (1606-1669), através dos seus auto-retratos, permite, por exemplo, conhecer o percurso da sua vida, desde a juventude à velhice, mostrando-nos o homem de vontade indomável, mas solitário.

“Auto-retrato”, óleo sobre painel de carvalho de Rembrandt, 1628

“Auto-retrato”, óleo sobre painel de carvalho de Rembrandt, 1634

“Auto-retrato”, óleo sobre tela de Rembrandt, 1634

Auto-Retrato”, óleo sobre tela de Rembrandt, 1661

“Auto-Retrato”, óleo sobre tela de Rembrandt, 1665/69

Rembrandt, um mestre em pinturas de si mesmo, conta a história de sua vida através dos seus auto-retratos que o mostram como um jovem impetuoso e belo, como um próspero homem adulto, com roupas nobres e posturas elegantes e ao final, como um artista já envelhecido e pobre, em roupas de trabalho. São várias dezenas os auto-retratos que fez, sendo óleos, gravuras e desenhos. Talvez seja o artista que mais se auto-retratou. Fez também um trabalho harmonizável com a sua verdadeira história e que fala sobre si de uma forma mais eloquente do que as palavras, contando como os factos realmente aconteceram.

 

História

Auto-retratos tem sido um método de auto-exploração desde que os primeiros seres humanos olharam para o seu reflexo numa poça de água. Com a invenção do espelho, veio um fascínio ainda maior pela captura da imagem semelhante.

O Auto-retrato pode ser cuidadosamente planeado para mostrar ao público somente o que o artista deseja, ou ser profundamente revelador, inadvertidamente manifestar sentimentos de angústia e dor. Os Auto-retratos têm sido utilizados para testar novas técnicas, fazer uma marca de assinatura, o lançamento de auto-estudos, recordar o passado, ou como uma forma de libertar emoções. Seja qual for a razão que levou o artista a construir a sua imagem, ele é forçado a estudar a sua própria personalidade, tanto física quanto emocional.

Para alguns artistas, o auto-retrato é um desapego de emoções reprimidas. Para outros, o processo revela novas percepções sobre si mesmo e o seu trabalho. Para todos os artistas, o auto-retrato é uma exploração si mesmo, uma oportunidade de ver além da imagem no espelho.

Auto-Retrato em assinatura

São conhecidos auto-retratos do Período de Amarna (c. 1365 aC) do Egipto Antigo. Era normal o artista esculpir o seu retrato em pedra. O escultor grego Fídias – 490/430 a.C que criou esculturas para o Partenon, diz-se ter sido preso em 438 aC por deixar a sua assinatura, um pequeno auto-retrato, sobre o escudo da Atena. Sua cabeça careca e enrugada era facilmente reconhecível entre as figuras dos heróis gregos. O Partenon de Atenas não era lugar de representação humana, e um escultor não deve levar o nome para uma obra de pura divindade.

O auto-retrato em assinatura reapareceu forte durante a Idade Média e no Renascimento. Arquitectos de grandes catedrais, às vezes, esculpiam imagens de si próprios em partes menos visíveis de suas peças. Dois exemplos bem conhecidos são as catedrais de Santiago de Compostela e Praga.

 

Durante o período da Renascença o escultor Lorenzo Ghiberti – 1378/1455 é dito ter esculpido um auto-retrato, já em 1401, na moldura em torno do conjunto de portas de bronze criada para o Batistério de Florença.

 

 

 

Pensa-se que Jan van Eyck está presente num pequeno detalhe da sua famosa obra-prima, O Retábulo de Gand, concluída em 1432. Mas a sua pintura mais influentes do período, Retrato de casamento a partir de 1434 empregou um uso bastante original do auto-retrato. Um jovem casal fica de frente para o espectador, enquanto troca votos de casamento. Um espelho atrás do casal, no centro da pintura, revela a presença de Jan Van Eyck, na sala. Sua inscrição acima do espelho diz: “Jan van Eyck esteve aqui.”

Roger van der Weyden – 1400/1464, outro grande mestre flamengo é reivindicado ter sido seu próprio modelo, retratando São Lucas, em São Lucas Pintando a Virgem. Também lhe é dado o crédito para ser um dos primeiros artistas do retrato de “nos dizer mais sobre a vida interior de seus modelos, menos sobre a sua aparência exterior.”

 

 

 

Auto-retrato numa projecção do próprio artista

Embora o auto-retrato com assinatura tenha sido amplamente praticada na Idade Média e no Renascimento, o auto-retrato, como uma projecção de si mesmo, pode ter começado pela mão de Fouquet1420/1481 (pequena imagem criada em ouro sobre esmalte preto, possivelmente, o mais formal auto-retrato), mas artistas como Albrecht Dürer – 1471/1528 e Parmigianino – 1503/1540, são conhecidos pela exploração detalhada de suas próprias imagens. Eles pintaram-se como desejavam ser vistos. Outros artistas usaram o auto-retrato como uma projecção de si para demonstrar a riqueza, o status social, o talento ou crenças religiosas.

Dürer foi o maior gravurista do seu tempo e parecia fascinado pela sua própria imagem. Seu primeiro auto-retrato remonta à sua adolescência, em 1484. Ele continuou a explorar a sua cara e mudança de status social até 1522, poucos anos antes da sua morte, tendo-se usado como um modelo em Cristo como Homem das Dores.

 

 

Auto-retrato num estudo de si mesmo

Mais tarde, artistas como Rembrandt – 1606/1669 e Van Gogh – 1853/1890 fizeram os seus auto-retratos a um nível mais profundo. Rembrandt criou enormes quantidades de auto-retratos realistas através de intensos auto-estudos. Rembrandt depende de suas características físicas para se retratar. Van Gogh escreveu numa carta a seu irmão: “Nos retratos de Rembrandt… é mais do que natureza, é uma espécie de revelação.”

 

Um dos maiores exemplos de auto-retrato como auto-estudo pode ser visto na obra de Frida Kahlo – 1907/1954. Em aproximadamente um terço do seu trabalho Kahlo utiliza-se como o tema principal, criando uma espécie de terapia, lutando para fazer as pazes com problemas pessoais. Estes três artistas utilizaram expressões faciais, pinceladas distintas e iluminação para retratar o seu eu interior.

 

 

Auto-retrato em fantasia

Gustave Courbet – 1819/1877, um dos líderes do movimento realista, era conhecido por usar o elemento de fantasia na criação do seu auto-retrato. Na sua obra mais famosa de 1855, Interior do meu estúdio, ele faz uma alegoria real resumindo sete anos de sua vida como artista. Ele usa uma série de objectos e pessoas para ajudar a retratar-se. Aparece na sua tela cercada por caçadores, camponeses e outras representações de sua vida. Existem vários outros auto-retratos de Courbet, onde ele assume outras funções relevantes fictícias.

 

Auto-retrato narrativo

O Abstraccionismo que teve início em 1900, levou a uma transformação ainda mais significativa do rosto realista. Artistas como Chagall – 1887/1985 e Picasso – 1881/1973, libertaram as suas imaginações de forma a permitir que as formas, as cores e os padrões caracterizassem os seus próprios interiores, sem ter de dar tanto ênfase à imagem exacta deles mesmos. Criaram um tipo diferente de imagem, o auto-retrato narrativo. Nas suas obras, usam o  “eu” como um personagem que  tem pouca ou nenhuma semelhança com sua aparência física real. “Eu e a Aldeia”, de Chagall é um bom exemplo deste tipo de auto-retrato, onde ele revive as visões da sua infância, como um conto de fadas. Chagall revela-se através de uma história fantástica de formas abstractas.

 

O pai de abstracção, Pablo Picasso, criou diversas interpretações muito diferentes de si mesmo, a lápis, pintura e tinta. Em 1907, adoptou uma abordagem cubista e com áreas de cor e traços de exagero transformou-se num personagem de olhos arregalados. Em 1938, ele suprimiu de tal forma a sua figura que ambos os olhos descansaram em um lado do rosto, permitindo substituir o realismo de seus traços.

 

 

Auto-retrato metafórico

A imagem de auto-retrato, por outro lado é mais uma “efusão autobiográfica”. Os auto-retratos de Jackson Pollack – 1912/1956 e Mark Rothko – 1903/1970, poderão exigir a interpretação dos artistas para saber com certeza se as suas intenções são um auto-retrato ou não. Como essas obras são muito afectivas temos que vê-las como representações das emoções do artista. “O facto de muita gente chorar quando confrontados com as minhas fotos mostram que eu posso comunicar essas emoções humanas básicas….” Citado por Rothko.

 

As obras destes artistas levam a um nível de abstracção nova, não havendo mais figuras humanas representadas na tela. No “Expressionismo Abstracto” é difícil aceitar auto-retrato. A impulsividade e a espontaneidade de Pollock – 1912/1956 podem ser vistas como uma visão mais realista dos sentimentos do artista que as pinceladas cuidadosamente construída de outros artistas que procuram criar um auto-retrato.

 

 

Autores contemporâneos

Diversos artistas mostram-se de maneira diferente e quando olhamos o auto-retrato não fazemos ideia da sua aparência física, embora muitas vezes exista uma forte declaração a respeito da forma de pensar e de sentir. O Eu interior transcende o Eu aparente, a imagem palpável. Ao auto-retratar-se o artista olhou para dentro de si e expôs a sua alma. Podemos ainda considerar que frequentemente o artista é incapaz de fazer um retrato de si mesmo e então fala do seu interior através de outra linguagem. Ele pode compor uma música, fazer uma poesia ou pintar um abstracto. Muitos bons artistas não podem fazer um retrato da forma mais clássica.

Alguns exemplos de autores contemporâneos:

Auto-retrato – 1982

Jean Michel Basquiat – 1960/1988, foi um artista expressionista, americano.

Ganhou popularidade a fazer grafite em prédios abandonados em Manhattan e depois como neo-expressionista. O auto-retrato que fez de si não identifica muito da sua aparência física, excepto talvez que é de raça negra pois descende de pais Haitianos e tem feito a sua arte no ambiente americano.

“Eu começo um retrato e termino-o. Eu não penso sobre a arte enquanto trabalho. Tento pensar sobre a vida.” Jean Michel Basquiat

Auto-Retrato

Tony Cragg – 1949/ ……, escultor inglês de renome internacional com uma grande e imensa energia, tem desenvolvido mais possibilidades na confecção da escultura do que qualquer outro escultor. As suas esculturas são um jogo com justaposições improváveis de materiais. Os resultados variam de o requintado ao grotesco.

“Há essa ideia de que a escultura é estática, ou talvez até mesmo morta, mas eu sinto-me absolutamente contrário a isso. Eu não sou uma pessoa religiosa, estou absolutamente materialista e material para mim é emocionante e, finalmente, sublime. Quando estou envolvido em fazer escultura, estou procurando um sistema de crença ou de ética no material. Eu uso o material para ter uma dinâmica, para empurrar e mover-se e crescer.” Tony Cragg

Auto-retrato “Moi” – interpretação livre

Bram Bogart – 1921/….., gigante da pintura contemporânea, habituado a grossas camadas de tintas e massas compondo quadros enormes sobrepondo camadas após camadas num misto de pintura e escultura que acabam por pesar centenas de quilos, interpretou-se na forma mais habitual desse seu trabalho. Para ele, é isso que o representa.

Atraído pela paisagem francesa, com suas paredes castigadas pelo tempo, ele começou a produzir praticamente monocromáticas pinturas abstractas aliada à questão da pintura, a partir do início dos anos 1950. Ele foi o primeiro artista holandês a trabalhar desta forma.

 

Auto-retrato Cubista – 1923

Salvador Dali – 1904/1989, pintor catalão conhecido pelo seu trabalho surrealista. O trabalho de Dalí chama a atenção pela incrível combinação de imagens bizarras, oníricas, com excelente qualidade plástica.

Cada quadro é um auto-retrato, se levarmos a interpretação ao extremo. É verdade que o artista vai mudando a visão que tem de si mesmo com o passar do tempo, o acumular de experiências e as circunstâncias de vida.

“Estou pintando quadros que me fazem morrer de alegria, estou criando com absoluta naturalidade, sem a menor preocupação estética, estou fazendo coisas que me inspiram com uma profunda emoção e estou tentando pintá-los com honestidade” Salvador Dalí.

Auto-Retrato – 1973

Francis Bacon – 1909/1992, foi um pintor figurativo anglo-francês. O seu trabalho é conhecido como audaz, austero, e frequentemente grotesco ou imagem de pesadelo.

“Minha pintura é uma representação da vida, a minha própria vida acima de tudo, que tem sido muito difícil. Assim, talvez a minha pintura seja muito violenta, mas isso é natural para mim.” Francis Bacon

Auto-retrato – 1986

Andy Warhol – 1928/1987, famoso artista norte-americano, grande figura do movimento pop art. Andy Warhol pintou a sua própria imagem em muitas ocasiões da sua carreira como artista. Eles faziam parte da sua natural auto-promoção que fez seu rosto inexpressivo, marca tão famosa como muitas das celebridades que pintou.

“Se você quer saber tudo sobre mim, basta olhar para a superfície das minhas pinturas e filmes e para mim, lá estou eu. Não há nada por trás disso.”Andy Warhol

Auto-retrato – 1976

Roy Fox Lichtenstein – 1923/1997, pintor americno identificado com a Pop Art. Na sua obra, procurou valorizar os clichés das histórias em quadradinhos como forma de arte, colocando-se dentro de um movimento que tentou criticar a cultura de massa. Usava cores como: azul marinho, amarelo, vermelho e branco. Ele fazia contornos em preto, para realçar mais suas pinturas.

 

Auto-retrato

Vieira da Silva – 1908/1992, pintora de origem portuguesa, considerada das melhores do século XX.

Sempre quis que os seus quadros transmitissem tudo o que admirava – a forma, o som, o cheiro.

Um dia ela própria disse: “Procuro pintar algo dos espaços, dos ritmos, dos movimentos das coisas.”

 

Conclusão

Todos os artistas tentaram olhar-se no espelho e agarrar a identidade. Eles procuraram retratar a sua imagem, mostrando uma representação clara das suas características, um passeio pela sua infância ou uma simples efusão de emoções. Alguns auto-retratos mostram apenas o que o artista nos quer mostrar, alguns contam a história do artista, outros revelam segredos pessoais e um sentimento de isolamento.

Independentemente do método usado, cada um dos artistas deu uma olhadela activa,  exacta e figurativa em si mesmo. Cada retrato é uma exploração de si mesmo.

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